侏罗纪的水生,物历史学家开掘恐子时代

双翅目昆虫与人类的关系特别紧密,许多类群为寄生生活,是重要的致病害虫。尽管双翅目昆虫在三叠纪早期就已经出现,但其寄生行为和吸血行为演化较晚,具体时代仍有争议。寄生昆虫一般分为体外寄生和体内寄生两类。现生寄生昆虫得到了广泛研究,但其起源和早期演化一直吸引着生物学家和古生物学家的关注。由于其独特的习性,寄生昆虫很少能保存为化石;此外一些有争议的化石也缺少明确的寄生形态特征。因此,化石证据缺失严重阻碍了我们对古代昆虫寄生行为的了解。

科学家发现恐龙时期“吸血鬼”怪物化石

近期,中国科学院南京地质古生物研究所研究员张海春研究团队与临沂大学等单位紧密合作,在内蒙古赤峰地区侏罗系地层中发现了一类怪异的昆虫化石,经过系统研究,将其鉴定为双翅目伪鹬虻科的幼虫,并命名为侏罗奇异虫。该化石揭示了昆虫幼虫一个极端特化实例,并代表了已知最早的水生外寄生昆虫。

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奇异虫长相十分怪异。其体长约2厘米,腹部尾节具有三对呼吸器官,前两对为柔软的呼吸鳃,后一对较为骨化,上有气孔。这些特征见于水生昆虫,表明奇异虫应为水中生活。奇异虫最特别的形态特征是胸部具有一个膨大的圆形吸盘,吸盘上附有6个辐射状排列的脊。这些突起的脊主要用于提升吸力,并加强摩擦力以防止吸盘侧向滑动,类似的结构常见于工业上的特种防滑吸盘。这种带脊的吸盘是首次在昆虫发现,很可能是由原来的三对胸足特化形成。奇异虫腹部具有6对粗短的伪足,足上具两列锋利的小勾,同时伪足上还有较长的倒刺,这些结构可使奇异虫在水中高阻力的情况下牢固附着在寄主身上。奇异虫头部很小,明显退化,口器为刺吸式,其大鄂为钩状,大鄂中部有纵向凹槽,用于吸食寄主的血液或其它体液。功能形态学分析表明奇异虫应为一类水栖、营外寄生生活的幼虫。道虎沟古湖泊当时缺少鱼类,但各种蝾螈类极其繁盛。奇异虫很可能寄生于蝾螈鳃后部的皮肤或其它隐蔽部位,吸食血液或体液,堪称为侏罗纪的水中吸血鬼。

中国内蒙古境内最新发现一种1.65亿年前的淡水吸血生物——侏罗纪奇异虫,它们主要吸食蝾螈的血液。

腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,目前,科学家发现1.65亿年前一种神秘吸血寄生虫化石,它们的腹部长着许多吸盘结构。

一支国际研究小组发现中国内蒙古淡水河中存在着双翅目伪鹬虻科幼虫化石,它的身体上有独特的吸盘垫,胸部有一个巨大的吸盘,能够刺穿远古两栖动物的薄皮肤,吸食它们的血液,这种寄生虫被命名为“侏罗纪奇异虫”。

科学家推测这种寄生虫体长大约2厘米,在进化历程中经历了诸多改变。例如:它的头部相对身体而言非常小,整个身体呈管状,头部前端有一个锥子形状的口器。身体中部完全变成一个巨大的吸盘,腹部有许多履带状吸盘垫。

德国波恩大学杰斯-鲁斯特教授称,这种寄生虫生活在1.65亿年前淡水湖泊环境,当时湖泊中有许多蝾螈。科学家在内蒙古宁城县发现大约30万个保存完好的昆虫化石样本,现代昆虫没有类似奇异虫的微妙身体结构。

奇异虫化石能够完好保存至今,部分原因是它们埋入细粒泥岩之中,波恩大学托斯滕-瓦普勒(Torsten Wappler)博士解释称,细粒泥岩层非常适合保存动物化石,能够真实再现动物的真实模样。

令人感到惊异的是,中国侏罗纪时期淡水湖中未发现鱼类化石,而是发现大量的蝾螈化石。这种独特的生态环境可以解释为什么奇异虫能幸存于湖泊:鱼类是它们的天敌,会抑制其数量增长。

奇异虫的独特适应性对于研究昆虫进化及远古生态学具有重要意义。它们是侏罗纪时期“淡水吸血鬼”,很可能寄生在蝾螈鳃后皮肤或者其它隐蔽位置,专门吸食它们的血液和体液,尽管这是一种令蝾螈讨厌的寄生虫,但并不是导致蝾螈死亡的直接原因。

如果奇异虫完成幼虫阶段发育,将成长为成年体昆虫,身体也会完全发生变化。然而科学家目前并不知道成年体的模样,以及它们如何生活。

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